Científicos han descubierto un nuevo mundo más allá de Neptuno

La órbita de RR245 alrededor del sol en linea naranja

Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto un nuevo planeta enano que orbita más allá de Neptuno. El objeto tiene aproximadamente 700 kilómetros de ancho y una de las órbitas más grandes jamás vistas en este tipo de mundos: tarda 700 años en dar una vuelta al Sol. Designado como 2015 RR245 por el Centro de Planetas Menores de la Unión Astronómica Internacional, fue localizado por el Telescopio Francia-Hawái-Canadá- en Maunakea, Hawái, como parte de un programa de observación celeste llamado OSSOS (Outer Solar System Origins Survey).

"Los mundos helados más allá de Neptuno nos indican cómo se formaron los planetas gigantes y luego se alejaron del Sol. Nos permiten reconstruir la historia de nuestro Sistema Solar. Pero casi todos estos mundos helados son exageradamente pequeños y débiles. Es muy emocionante encontrar uno que sea lo suficientemente grande y brillante como para poder estudiarlo en detalle", dice Michele Bannister, de la Universidad de Victoria en la Columbia Británica (Canadá).

El planeta enano transneptuniano fue localizado por el telescopio Canadá-Francia-Hawái en Maunakea, Hawái, como parte del ‘Outer Solar System Origins Survey’ (OSSOS)

RR245 fue visto por primera vez en febrero de 2016 entre las imágenes que OSSOS había obtenido un tiempo antes, en septiembre de 2015. "Allí estaba este punto de luz moviéndose tan lentamente que tenía que estar al menos el doble de lejos de lo que Neptuno está del Sol", dice Bannister.

El equipo se emocionó aún más cuando se dio cuenta de que la órbita -altamente elíptica- del objeto lo lleva más de 120 veces más lejos del Sol que la Tierra. El tamaño de RR245 todavía no se conoce con precisión, ya que sus propiedades superficiales necesitan una mayor medición. "O es pequeño y brillante, o grande y apagado", dice el investigador.

RR245 es el único planeta enano encontrado por OSSOS, que ha descubierto más de 500 nuevos objetos transneptunianos. Sondeos anteriores han mapeado casi todos los planetas enanos más brillantes, por lo que RR245 puede ser uno de los últimos grandes mundos más allá de Neptuno que se encuentren hasta que llegue la próxima generación de telescopios.
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