Amuleto de 6000 años de antigüedad fue creado con tecnología que aún utiliza la NASA


Un amuleto de 6.000 años de antigüedad ha sido identificado como el objeto metálico más antiguo conocido hasta ahora confeccionado con un molde de arcilla, a partir de una figura de cera, según un estudio que publica hoy la revista Nature.

Científicos del sincrotrón nacional francés Soleil han utilizado una técnica de fotoluminiscencia para estudiar microestructuras invisibles para los microscopios convencionales en el amuleto, encontrado en Mehrgarh (Pakistán).

Para desentrañar los secretos de su fabricación, los investigadores analizaron el espectro lumínico que refleja la pieza metálica. A partir de esos datos, determinaron que está compuesta por dos tipos de óxidos de cobre que han sufrido dos procesos de corrosión paralelos; y que constituye el ejemplo más temprano del que se tiene constancia de la llamada «fundición a la cera perdida», un antiguo proceso para elaborar figuras de metal idénticas a partir de un molde.

El amuleto es uno de los muchos ornamentos descubiertos en el yacimiento arqueológico de Mehrgarh

Para obtener ese molde, se daba forma primero a una figura con cera de abeja, que se rodeaba más tarde con arcilla. Al introducir el objeto en un horno, la cera del interior se fundía y la arcilla se podía rellenar con metal fundido, que al solidificarse constituía una réplica exacta de la figura inicial de cera.

«Una técnica que aún es utilizada en la actualidad en el campo aeroespacial y de la biomedicina para aleaciones del alto rendimiento, desde el acero hasta el titanio», explican los investigadores en el estudio publicado.

Mehragarh, Pakistán

El análisis en el sincrotrón francés confirma que el amuleto de Mehrgarh se fabricó en una sola pieza y demuestra que se hizo a partir de cobre fundido sobre un molde de arcilla. Durante ese proceso, el cobre absorbió una pequeña cantidad de oxígeno, cuyos rastros han permitido a los investigadores desentrañar el proceso.

La misma técnica ha sido utilizada para crear numerosos componentes de la Estación Espacial Internacional, del rover Curiosity, y de los ya extintos transbordadores espaciales. También sirvió para fabricar partes de la nave Messenger que orbitó el planeta Mercurio entre 2011 y 2015.
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